Zeche Hugo

Zeche Hugo (DE)

Hugo was één van de vele mijnen in het Duitse Ruhrgebied.  De stichting, onder leiding van de zakenman Hugo H. dateert reeds uit het 1870.  Het mijncomplex kende een turbulente geschiedenis.  Tijdens de grote oorlog liep de steenkool mijn grote schade op aan verschillende schachten en  het duurde tot begin jaren 1950 dat de investeerders besloten om samen met architect Fritz S. de site te vernieuwen. De jaren nadien draaide de mijn op volle kracht en gaf werk aan een 5000 tal mensen en was daarmee de grootste mijnbouw stad op het Europese continent. In april 2000 werd de mijn echter ontmanteld en stonden om en bij de 3000 werknemers op straat.

Het is voorjaar 2012 als ik de troosteloze restanten  van Zeche Hugo binnen wandel. Heel wat gebouwen werden de afgelopen jaren gesloopt maar dit ene complex houdt stand en geeft ons een blik op hoe de werknemers vroeger gehuisvest waren. We wandelen door de gangen en doucheruimtes tot we de gekende kleedkamers vinden. Deze enorme zaal bestaat uit rijen banken, lockers en ontelbare stalen mandjes. Deze mandjes dienden om de persoonlijke spullen zoals schoenen, kledij en dergelijke van de mijnwerker in op te bergen. Met een ketting hesen de arbeiders hun mandje tot hoog tegen het plafond en bevestigden deze met een hangslot aan hun persoonlijk nummer. Op deze manier waren hun spullen niet alleen beveiligd tegen diefstal maar was het bij einde shift ook meteen zichtbaar als er iemand in de mijn was achter gebleven want dan bleef die mand omhoog  hangen.